每 10 人中就有 1 人因避孕而患上抑郁癥。原因如下。

超過(guò)85%的女性–和超過(guò)3億人在世界范圍內,在任何特定時(shí)間——至少在他們生命的五年內使用激素避孕藥。雖然主要用于避孕,但許多人也使用激素避孕藥來(lái)管理各種癥狀與月經(jīng)有關(guān),從痙攣和痤瘡到情緒波動(dòng)。

高達 10% 的女性然而,激素避孕藥會(huì )增加他們抑郁癥.荷爾蒙,包括雌激素和黃體酮,對大腦健康至關(guān)重要。

那么,用激素避孕藥改變激素水平如何影響心理健康呢?

我是一個(gè)研究神經(jīng)科學(xué)的研究人員壓力和情緒相關(guān)過(guò)程。我還研究了對精神健康障礙的脆弱性和復原力的性別差異。了解激素避孕藥如何影響情緒可以幫助研究人員預測誰(shuí)會(huì )受到積極或消極的影響。

激素避孕藥如何起作用?

在美國和其他西方國家,最常見(jiàn)的激素避孕藥是”藥丸' – 合成雌激素和合成黃體酮的組合,這兩種激素參與調節月經(jīng)周期、排卵和懷孕。雌激素協(xié)調其他激素的定時(shí)釋放,黃體酮維持妊娠。

這似乎有悖常理——為什么懷孕所需的天然激素也會(huì )阻止懷孕?為什么服用激素會(huì )降低相同激素的水平?

當雌激素和孕激素達到一定閾值水平時(shí),身體會(huì )減少它們的產(chǎn)生。(Dharani Kalidasan/R.I. McLachlan et al. 1987 通過(guò) Wikimedia Commons,CC BY-SA系列)

荷爾蒙周期受到荷爾蒙本身的嚴格控制。當黃體酮水平升高時(shí),它會(huì )激活細胞中的過(guò)程,從而阻止更多黃體酮的產(chǎn)生。這稱(chēng)為負反饋循環(huán).

每日避孕藥或其他常見(jiàn)形式的避孕藥(如植入物或陰道環(huán))中的雌激素和黃體酮會(huì )導致身體減少這些激素的產(chǎn)生,將它們降低到在周期的生育窗口之外觀(guān)察到的水平。這擾亂了排卵、月經(jīng)和懷孕所需的精心安排的荷爾蒙周期。

激素避孕藥對大腦的影響

激素避孕藥影響的不僅僅是卵巢和子宮。

大腦,特別是稱(chēng)為下丘腦的區域,控制同步卵巢激素水平。雖然它們被稱(chēng)為“卵巢激素”,雌激素孕酮受體也存在于整個(gè)大腦中。

雌激素和黃體酮具有廣泛的影響與繁殖無(wú)關(guān)的神經(jīng)元和細胞過(guò)程。例如,雌激素在控制的過(guò)程中發(fā)揮作用記憶形成并保護大腦防止損壞。黃體酮有幫助調節情緒.

通過(guò)改變大腦和身體中這些激素的水平,激素避孕藥可以調節情緒——無(wú)論好壞。

激素避孕藥與壓力相互作用

雌激素和黃體酮也調節應激反應– 身體對身體或心理挑戰的“戰斗或逃跑”反應。

參與應激反應的主要激素——人類(lèi)的皮質(zhì)醇和嚙齒動(dòng)物的皮質(zhì)酮,均縮寫(xiě)為 CORT——主要是一種代謝激素,這意味著(zhù)在壓力條件下增加這些激素的血液水平會(huì )導致從脂肪儲存中調動(dòng)更多的能量。

壓力系統和生殖激素之間的相互作用是情緒和激素避孕藥之間的重要聯(lián)系,因為能源調節在懷孕期間極為重要。

那么,當一個(gè)人服用激素避孕藥時(shí),他們的壓力反應會(huì )發(fā)生什么變化呢?

當暴露于輕度壓力源時(shí)(例如,將手臂伸入冷水中,或站立發(fā)表公開(kāi)演講),使用激素避孕藥的女性會(huì )表現出CORT的增加幅度較小比不服用激素避孕藥的人。

研究人員在以下方面看到了同樣的效果大鼠和小鼠– 當每天用模仿藥丸的激素組合治療時(shí),雌性大鼠和小鼠也表現出對應激反應的抑制。

激素避孕藥和抑郁癥

激素避孕藥會(huì )增加抑郁癥的風(fēng)險嗎?簡(jiǎn)短的回答是它因人而異。但對于大多數人來(lái)說(shuō),可能不是。

需要注意的是,壓力反應的增加或減少都與以下因素沒(méi)有直接關(guān)系抑郁癥的風(fēng)險或抗抑郁能力.但壓力與情緒密切相關(guān),慢性壓力大幅增加患抑郁癥的風(fēng)險。

通過(guò)改變應激反應,激素避孕藥可以改變壓力后患抑郁癥的風(fēng)險,從而為許多人帶來(lái)對抑郁癥的“保護”,并為少數人帶來(lái)“增加風(fēng)險”。10人中有9人以上使用激素避孕藥的人不會(huì )出現情緒下降或抑郁癥狀,許多人會(huì )經(jīng)歷情緒改善。

但研究人員還不知道誰(shuí)會(huì )經(jīng)歷風(fēng)險增加。遺傳因素和既往壓力暴露增加患抑郁癥的風(fēng)險,似乎相似因素有助于與激素避孕相關(guān)的情緒變化。

目前,通常開(kāi)具激素避孕藥通過(guò)反復試驗– 如果一種類(lèi)型對患者造成副作用,另一種具有不同劑量、給藥方法或配方的類(lèi)型可能會(huì )更好。

但是,“試一試”的過(guò)程效率低下且令人沮喪,許多人放棄了,而不是轉向其他選擇。確定增加抑郁癥風(fēng)險的具體因素,并更好地傳達激素避孕對節育以外的益處,可以幫助患者做出更明智的醫療保健決策。

娜塔莉·特倫森(Natalie C.Tronson),心理學(xué)副教授,密歇根大學(xué)

本文轉載自對話(huà)根據知識共享許可。閱讀原文.

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