新發(fā)現的恐龍角龍擁有與眾不同的瘋狂角

新角的化石遺骸恐龍剛剛在蒙大拿州的山區被發(fā)現。這是一個(gè)巨人。

Lokiceratops rangiformis是最大的角龍之一恐龍曾經(jīng)在我們的星球上漫游過(guò),屬于一個(gè)有角的野獸家族,其中包括三角龍Styracosaurus(斯泰拉科龍).

更重要的是,裝飾其頭骨頂部的兩只長(cháng)而彎曲的角是有記錄以來(lái)最令人驚訝的。正是因為這些角,恐龍才得名,來(lái)自恐龍佩戴的壯觀(guān)頭盔漫威角色洛基。

Lokiceratops(洛克塞拉龍)生活在 7800 萬(wàn)年前,與其他幾個(gè)褶邊恐龍一起生活在Centrosaurine 亞科在曾經(jīng)的白堊紀島嶼大陸拉拉米迪亞,但它比它們都更大更重。

雖然這些骨頭都來(lái)自一個(gè)人,但幸運的是,它們構成了恐龍頭骨的大部分。

由此,我們知道Lokiceratops(洛克塞拉龍)它們的角與眾不同,在褶邊頂部有兩只大的、像馴鹿一樣的不對稱(chēng)角——角龍類(lèi)中發(fā)現的大而盾狀的骨板。它也沒(méi)有其他同類(lèi)野獸中典型的鼻角。

重建Lokiceratops(洛克塞拉龍)在蒙大拿州北部擁有 7800 萬(wàn)年歷史的沼澤中,背景是兩只原短翼龍。(Fabrizio Lavezzi ? Evolutionsmuseet, 克努滕堡)

“這只新的恐龍突破了奇異的角龍頭飾的極限,擁有角龍有史以來(lái)最大的褶邊角,”古生物學(xué)家約瑟夫·塞爾蒂奇(Joseph Sertich)說(shuō)史密森尼熱帶研究所。古生物學(xué)家認為,恐龍使用它們的角就像鳥(niǎo)類(lèi)使用它們不同的羽毛一樣,用于配偶選擇或物種識別。

“這些骷髏頭裝飾品是解鎖角恐龍多樣性的關(guān)鍵之一,并表明對華麗展示的進(jìn)化選擇促成了白堊紀生態(tài)系統令人眼花繚亂的豐富性。

重建的頭骨Lokiceratops(洛克塞拉龍).(安德烈·阿圖欽(Andrey Atuchin)為丹麥馬里博進(jìn)化博物館(Museum of Evolution)拍攝)

這些化石骨頭是在蒙大拿州的朱迪思河地層中發(fā)現的,這是一個(gè)化石礦床,從中發(fā)現了其他四只恐龍的骨頭。

但是,當塞爾蒂奇和他的同事、猶他大學(xué)的古生物學(xué)家馬克·洛文(Mark Loewen)開(kāi)始從2019年挖掘出的骨頭中重建頭骨時(shí),他們意識到他們正在研究以前從未見(jiàn)過(guò)的東西。

看看這個(gè)絕對單位。比例尺為 2 米(6.6 英尺)。(恐龍圖像:Loewen & Sertich et al.,PeerJ, 2024;為規模添加的人類(lèi):美國宇航局)

我們敢說(shuō),這是一個(gè)騙子。

Lokiceratops(洛克塞拉龍)據估計,它的長(cháng)度約為6.7米(22英尺),頭骨從鼻子到角尖超過(guò)2米長(cháng)。它的天平大約是5公噸(11,000磅)。這使它與今天在地球上發(fā)現的最大的大象.

它仍然沒(méi)有那么大三角龍,它在地球歷史上大約1000萬(wàn)年后出現,但如果它低著(zhù)頭向你沖來(lái),你仍然想躲開(kāi)它。

重建Lokiceratops(洛克塞拉龍)在美國蒙大拿州北部擁有7800萬(wàn)年歷史的沼澤中,對鱷魚(yú)感到驚訝。(?安德烈·阿圖欽(Andrey Atuchin)為丹麥馬里博進(jìn)化博物館(Museum of Evolution)拍攝)

另一個(gè)有趣的事情Lokiceratops(洛克塞拉龍)是發(fā)現其遺骸的地層中的其他恐龍。

其他三個(gè)物種也是中心龍,彼此密切相關(guān),并且Lokiceratops(洛克塞拉龍),第四只是另一只有角的恐龍。其他中心龍在拉拉米迪亞之外也不為人所知。

“以前,古生物學(xué)家認為最多兩種有角恐龍可以在同一地點(diǎn)和時(shí)間共存,”Loewen 解釋道.“令人難以置信的是,我們已經(jīng)確定了五個(gè)人同時(shí)生活在一起。

Lokiceratops(洛克塞拉龍)以及朱迪思河組已知的其他三種中心龍類(lèi)恐龍。(Fabrizio Lavezzi ? Evolutionsmuseet, 克努滕堡)

拉拉米迪亞角龍的隔離可能是導致那里發(fā)現的動(dòng)物體型大和多樣化的原因,包括它們巨大的頭上有角突起的獨特排列。這種快速的物種形成可以在孤立的動(dòng)物群落中找到,最顯著(zhù)的是加拉帕戈斯群島的雀類(lèi).

研究人員說(shuō),這表明我們可能大大低估了恐龍的多樣性。

“快速進(jìn)化可能導致這些有角恐龍的單個(gè)物種在10萬(wàn)到20萬(wàn)年內更替,”Loewen 說(shuō),添加, "Lokiceratops(洛克塞拉龍)幫助我們理解,當涉及到角恐龍家譜中的多樣性和關(guān)系時(shí),我們只是觸及了表面。

該研究已發(fā)表在PeerJ.

寶寶起名

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