復活節島神秘的“生態(tài)滅絕”崩潰從未真正發(fā)生過(guò)

根據一項新的研究,拉帕努伊島或復活節島的人們并不是他們自己滅亡的工具。

在一項全面的新研究中,研究人員發(fā)現,紀念碑雕刻者的數量不可能像以前所建議的那樣,在對環(huán)境的要求下大到崩潰。

這個(gè)所謂的拉帕努伊的神話(huà)”生態(tài)滅絕“——幾十年來(lái)一直被認為是一個(gè)關(guān)于過(guò)度開(kāi)發(fā)自然資源的警示故事——應該被堅定地歸入過(guò)時(shí)理論的垃圾箱,科學(xué)家們現在說(shuō)。

這一發(fā)現只是越來(lái)越多的證據表明太平洋島民人口的下降與他們的生活方式無(wú)關(guān)的最新證據。

事實(shí)上,在 1700 年代歐洲接觸后不久的崩潰可能已經(jīng)更多與奴隸貿易有關(guān),強制遷移,并引入病原體。

這一發(fā)現是基于對拉帕努伊島發(fā)現的巖石花園的分析,島民們在其中種植食物。

由哥倫比亞氣候學(xué)院的考古學(xué)家迪倫·戴維斯(Dylan Davis)領(lǐng)導的一個(gè)團隊對這些遺址進(jìn)行了一項新的衛星調查,發(fā)現這些花園的數量無(wú)法支撐足夠大的人口在自身重量下倒塌。

“這表明人口永遠不會(huì )像以前的一些估計那樣大,”戴維斯說(shuō).

“這個(gè)教訓與崩潰理論相反。面對有限的資源,人們能夠非常有彈性地通過(guò)改變環(huán)境來(lái)提供幫助。

根據美國研究員和歷史學(xué)家賈里德·戴蒙德(Jared Diamond)推廣的生態(tài)滅絕理論,成千上萬(wàn)的太平洋島民曾經(jīng)居住在拉帕努伊島。

在戴蒙德的事件版本中,這些原住民砍伐了所有的樹(shù)木,這使得肥沃的土壤容易受到侵蝕。這意味著(zhù)他們無(wú)法種植那么多的食物,所以他們開(kāi)始挨餓,訴諸戰爭,自相殘殺,并最終崩潰。

然而,越來(lái)越多的科學(xué)家發(fā)現,拉帕努伊人比崩潰敘述所暗示的更有彈性和足智多謀。

除了在他們的巖石花園里種植的紅薯,島民們吃海鮮,更多的證據表明,他們仍然在島上過(guò)著(zhù)相當幸福的生活當歐洲人到達時(shí).

然而,之前對巖石花園的衛星調查似乎支持了大量人口的概念。

這些調查發(fā)現,在島上164平方公里(63平方英里)的面積中,多達21.1平方公里用于花園,支持可能的人口多達17,000人 - 遠高于第一批歐洲游客報告的3,000人左右。

戴維斯和他的同事們以高度有條不紊的方式進(jìn)行了調查,并找到了對不同解釋的支持。

島上的巖石花園是通過(guò)在低地上鋪設巨石大小的巖石而建造的,這些巖石可以更好地抵御來(lái)自海洋的風(fēng)蝕和鹽霧。在巖石之間的縫隙中,島民們種植了莊稼。

拉帕努伊巖石花園之一。(Davis等人,科學(xué)高級, 2024)

這可能很難與普通的巖石領(lǐng)域區分開(kāi)來(lái),特別是在巖石島上,因此研究人員花了五年時(shí)間仔細調查地面上的巖石花園,并對其特性進(jìn)行分類(lèi),例如土壤濕度和氮含量較高。

然后他們訓練了一個(gè)機器學(xué)習在短波紅外成像記錄的衛星數據中識別這些特性的算法。

“到處都是天然巖石露頭,過(guò)去被誤認為是巖石花園。短波圖像給出了不同的畫(huà)面。戴維斯說(shuō).

結果顯示,只有大約0.76平方公里的拉帕努伊(Rapa Nui)專(zhuān)門(mén)用于巖石花園,僅此一項就可以養活約2,000人的人口。

研究小組認為,加上其他食物來(lái)源,如已經(jīng)提到的海鮮,以及其他作物,如香蕉,該島只能維持大約3000人的人口。

這與1722年第一批歐洲人發(fā)現的數字相符,表明拉帕努伊人當時(shí)過(guò)著(zhù)幸福和可持續的生活。到 1877 年,人口編號剛剛超過(guò) 100.這里的算術(shù)似乎很簡(jiǎn)單。

“我們的研究結果有助于完善對農業(yè)生產(chǎn)力的估計,表明以前的估計值太高了5到20倍。研究人員在他們的論文中寫(xiě)道.

“這一發(fā)現對歐洲接觸前拉帕努伊人的人口規模和生存策略的估計具有重要意義。

在未來(lái)的研究中,研究人員計劃利用這些數據更全面地模擬拉帕努伊人,為我們了解他們的社會(huì )以及它是如何被摧毀的提供新工具。

該研究已發(fā)表在科學(xué)進(jìn)展.

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